Christophe, Chopard Enamelling Artisan
Christophe

Artesano Esmaltador

Todos los oficios artísticos que se practican en Chopard Manufacture están destinados a embellecer un movimiento, una caja o una esfera, y esta artesanía de primer orden se ejerce sobre la diminuta superficie de los relojes. Aunque todas estas habilidades son fascinantes, un ejemplo casi mágico es el conocido como esmalte Gran Fuego. ¿Cómo puede un Artesano reproducir la belleza de una peonía en la esfera de un reloj -el temblor de sus pétalos y la sutileza de sus colores- utilizando sólo polvo de esmalte, un poco de aceite, un kiln y un pincel? Christophe, Artesano Esmaltador de Chopard desde 2019 y el hombre que está detrás de este milagro de la miniaturización, nos revela los secretos de este arte.

El esmalte Gran Fuego es un arte que requiere gran paciencia y precisión, y la esfera es el equivalente del lienzo de un pintor, salvo que el diminuto espacio disponible para la expresión artística mide apenas unos centímetros de diámetro. La materia prima es fascinante: se trata de láminas de vidrio coloreadas con óxidos metálicos, translúcidas como el azúcar de cebada u opacas como el mosaico. A continuación se trituran hasta convertirlas en arena fina y el polvo de vidrio coloreado resultante se llama esmalte.

Sin embargo, este material debe mezclarse con aceite de pino antes de poder utilizarlo como pintura. Aunque el ritual varía según los motivos o los colores, siempre comienza con el artesano recubriendo la parte superior e inferior de la esfera con una primera capa de esmalte blanco antes de la primera cocción a alta temperatura. Repite este gesto varias veces para obtener una base totalmente blanca.

Una vez que está satisfecho con el resultado, coloca la esfera en el kiln para asegurarse de que el esmalte quede plano, teniendo cuidado de no deformar la base. Sin embargo, algunos esmaltes, aunque parezcan formar una mezcla homogénea, no se funden necesariamente a la misma temperatura. Y como Christophe busca la precisión, cuece los diferentes colores por separado y, una vez terminado el cuadro, hornea el esmalte cocido una última vez a 800 grados centígrados para fundirlo todo junto.

La obra de Christophe es identificable gracias a la perfecta elegancia de las manos y los rostros que pinta, así como por su arte para transmitir una expresión o dar vida a una planta. Para transformar la esfera de un reloj en una obra de arte se requiere algo más que un conocimiento de las técnicas de esmaltado, exige un perfecto dominio de las técnicas de dibujo y un auténtico talento.

"Este arte ancestral requiere que cada artesano haga sus propios esmaltes con sílice, caolín, plomo y tintes naturales. Todo es cuestión de química."

-Christophe, Artesano Esmaltador

Christophe, Artesano Esmaltador

Drawing of a luxury watch dial
A Chopard Artisan crushing materials to get enamel powder
Coating the topside of a luxury watch dial with enamel
Luxury watch's dial first high-temperature firing
Different colours used for painting a luxury watch dial
A Chopard Artisan working on a luxury watch dial
A Chopard Artisan painting a luxury watch dial
A Chopard Artisan working on a luxury watch
"La mayor dificultad es la consistencia. Una vez que has adquirido la técnica, también tienes que demostrar que eres capaz de mantenerla."

-Christophe, Artesano Esmaltador
A Chopard Artisan painting a luxury watch case
Artisan of emotions

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